l'étang de thau en Hérault
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L’étang de Thau

L’étang de Thau, la petite mer de l’Hérault

Large plan d’eau s’étendant de Marseillan à Sète dans l’Hérault, l’étang de Thau est une lagune séparée de la mer Méditerranée par une fine bande de sable.
D’une superficie de 7500ha, sa profondeur n’est que de 4,50m en moyenne. Sa taille est d’environ 19 km de longueur sur 5 km de large, ce qui en fait un plan d’eau plutôt impressionnant. C’est une petite mer dans les terres, relié à la Méditerranée par des eaux.

S’il est surtout utilisé en aquaculture (huîtres, moules et autres coquillages) grâce à une forte présence de phytoplancton et une bonne oxygénation de l’eau, certains sites autour de l’étang de Thau attirent les vacanciers. En plus des activités nautiques pratiquées sur l’étang, on trouve plusieurs musées et une station thermale à Balaruc-les-Bains.
L’étang abrite une faune et une flore diverses, dont de nombreux oiseaux résidents ou de passage et plusieurs espèces marines rares, comme des hippocampes.

Pêche et ostréiculture sur l’étang de Thau

Pêche et conchyliculture sont les 2 activités économiques principales de l’étang de Thau.
Il classé Natura 2000 et la pêche y est donc réglementée, autorisée seulement d’avril à juin environ. Les pêcheurs y trouveront surtout des poissons de mer : daurades, bars, loups, mulets, soles et turbots sont présents toute l’année.
L’ostréiculture est pratiquée sur l’étang depuis plus de 100 ans. Ici, les jeunes huîtres (des naissains) sont accrochées à une corde appelée toron. Au bout de 18 mois, les huîtres sont récupérées par l’ostréiculteur et collées sur une autre corde pour se développer avant d’être vendues quelques mois plus tard. La mytiliculture (culture de moules) est aussi très présente sur l’étang.
Si vous êtes amateur d’huître, ne manquez pas de goûter aux huîtres de Bouzigues, une huître creuse et charnue au petit goût de noisette. Vous aurez aussi l’occasion de déguster moules, palourdes et autres coquillages de l’étang de Thau directement chez les producteurs ou dans un restaurant local.
Pour en apprendre plus sur la pêche et la conchyliculture, des balades en bateau sont organisées, au départ de Mèze et Bouzigues notamment. Vous pourrez aussi visiter le musée de l’étang de Thau à Bouzigues pour tout savoir sur cet étonnant plan d’eau.

Les activités à l’étang de Thau

En vacances camping au Cap d’Agde, les sportifs et amateurs de sensations fortes auront de quoi passer de belles journées sur l’étang de Thau, avec plusieurs activités proposées. Stand-up paddle, canoë-kayak et kite surf sont parmi les activités sportives les plus pratiquées sur l’étang, parfaites pour se balader tranquillement sur ses eaux calmes. L’étang est aussi idéal pour apprendre la voile.
Il est possible d’explorer les fonds de l’étang en faisant de la plongée sous-marine. Parmi les espèces à observer on peut citer des hippocampes, des nudibranches, et plusieurs espèces de poissons. La faible profondeur en fait un lieu adéquat pour s’essayer à la plongée et pourquoi pas passer un premier brevet.
Si vous préférez vous reposer sur une plage, rendez-vous à la Plagette de Mèze, à 30mn du camping Les Champs Blancs. Quant aux terres entourant l’étang, elles sont propices aux randonnées pédestres, équestres et VTT.
Agde est à moins de 10km de la partie sud de l’étang de Thau. Il suffit d’une trentaine de minutes maximum pour se rendre à Marseillan, Balaruc-les-Bains et Sète d’où partent la plupart des activités nautiques de l’étang de Thau.

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